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Efeitos Chuvas Ácidas

As Substâncias Químicas Que Compõem as Chuvas Ácidas

Chuva, neve ou neblina que contém alta concentração de ácidos em sua composição são chamadas de chuva ácida.

As substâncias químicas que compõem a chuva ácida são o resultado da emissão de poluentes na atmosfera, principalmente óxidos de nitrogênio e dióxido de enxofre.

O óxido de nitrogênio tem sua origem no ácido nítrico, e é liberado por veículos movidos a gasolina e a óleo diesel.

O dióxido de enxofre, que gera o ácido sulfúrico, é produzido pela queima de óleo diesel em caminhões e ônibus e por combustíveis fósseis, como carvão e derivados de petróleo.

Ao atingir a superfície terrestre, esses ácidos alteram a composição do solo e das águas, comprometendo as lavouras, as florestas e a vida aquática.

Também podem corroer edifícios, estátuas e monumentos históricos, como já acontece em vários lugares da Europa e nas ruínas Maias no México.

As precipitações ácidas são mais frequentes e intensas nas áreas industriais do hemisfério norte, e de acordo com o Fundo Mundial para a Natureza (WWF), aproximadamente 35% do ecossistema europeu já está degenerado em função da acidez da chuva.

No leste dos Estados Unidos e na Europa Ocidental já foram registrados índices de acidez entre 2 e 3, numa escala de 0 a 14, cujos indicadores abaixo de 7 são considerados ácidos, é um risco para a natureza, pois muitas espécies de peixe e quase todas as espécies de molusco não sobrevivem a índices abaixo de 4,8 de acidez na água.

Segundo relatório que o Banco Mundial divulgou recentemente, os países da Ásia e da região do Pacífico serão os mais prejudicados pela chuva ácida no próximo século.

Nessas áreas, a obtenção de energia pela queima de carvão e de óleo libera grande quantidade de poluentes, inclusive enxofre e nitrogênio que são os principais elementos da chuva ácida.

Se a tendência atual for mantida, a emissão de enxofre e nitrogênio na região deve triplicar até 2020, ultrapassando os níveis da América do Norte e da Europa somados.

Os efeitos já estão sendo sentidos, pesquisadores na China descobriram que plantações de trigo em regiões onde ocorre chuva ácida têm a metade do tamanho de plantações a 22 km de distância, e que não são atingidas pelo fenômeno, de acordo com o relatório do World Resources Institute (EUA).

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